UFC 273: Sterling vence novamente com polêmica; Volkanovski surpreende | lutar

As duas principais lutas do UFC 273, neste sábado, em Jacksonville (EUA), legitimaram os campeões peso pena (65,7kg) e peso galo (61,2kg), mas de uma forma bem diferente. Como o australiano Alexander Volkanovski não deixou dúvidas em sua terceira defesa bem sucedida do cinturão dos penas e derrotou o sul-coreano Chan Sung Jung por nocaute técnico no quarto round, o jamaicano Aljamain Sterling derrotou o russo Petr Yan para unificar os títulos dos galos, mas com polêmica na decisão dividida dos juízes.

Aljamain Sterling recebe o cinturão peso galo de Dana White — Foto: Jeff Bottari/Zuffa LLC

Sterling vence revanche com Yan, mas não convence

Desta vez foi da forma tradicional, o que não quer dizer que não houve polêmica. Campeão linear, o jamaicano Aljamain Sterling unificou os cinturões peso galo ao derrotar o campeão interino russo Petr Yan por decisão dividida dos juízes (48-47, 47-48, 48-47) na luta co-principal do UFC 273. O resultado legitimou o título de “Funkmaster”, conquistado ao desqualificar o adversário em 2021, mas foi vaiado pelo público e questionado por Yan, que disse ter vencido três rounds e exigiu uma revanche imediata.

Yan dominou o centro do octógono no primeiro turno. Sterling circulou muito o perímetro, tentando desgastar as pernas de seu oponente. A primeira entrada terrestre do jamaicano não deu certo. O russo parecia acertar os golpes mais duros do período, de forma muito equilibrada. Sterling, no entanto, venceu o campeão interino no início do segundo turno e rapidamente passou pelas costas. Ele fechou a chave com as pernas na cintura e passou o resto do round em domínio, acertando golpes na cabeça e ameaçando levar o mata-leão.

Aljamain Sterling (à direita) dá uma cotovelada na cabeça de Petr Yan (à esquerda) — Foto: Jeff Bottari/Zuffa LLC

No terceiro round, Yan partiu para o ataque com muita sede, foi derrubado e deu as costas com facilidade para o campeão linear. Sterling fechou a chave e tentou um mata-leão, mas não tentou muitos ataques de finalização pelo resto do round, apenas mantendo o controle. Consciente de que estava em menor número, Yan apareceu no quarto round e machucou Sterling com um uppercut e um gancho. O russo quase deu as costas para mais uma queda do jamaicano, mas escapou e ficou acima da guarda adversária. Ele dominou em campo para o resto do período.

A decisão ficou para a quinta e última rodada. Yan acertou bons chutes baixos que desequilibraram o adversário. Ele aparou uma queda inicial de Sterling e quase deu as costas, mas conseguiu ficar de pé e se libertar. O russo acertou uma joelhada voadora e Sterling pareceu sentir. O jamaicano insistiu nas quedas, mas Yan defendeu todas; por outro lado, não aproveitou as oportunidades para mochilar e procurar um mata-leão. Ele acabou deixando a luta ir para a decisão dos juízes, onde seu coração estava partido.

Volkanovski ensina contra o zumbi coreano

Chan Sung Jung mostrou mais uma vez por que é apelidado de “zumbi coreano”: ele apanha muito, mas continua avançando. Desta vez ele nem caiu, mas ainda estava protegido de suas proezas pelo árbitro Herb Dean. Ele encerrou a luta principal da noite e declarou um nocaute técnico após Volkanovski punir o desafiante com uma série de socos poderosos e precisos por quatro rounds.

Alexander Volkanovski (direita) acerta Chan Sung Jung (esquerda) com um gancho de direita no UFC 273 — Foto: Cooper Neill/Zuffa LLC

No primeiro round, Volkanovski deu o tom da luta com repetidos jabs e ganchos de esquerda que acertaram sem parar no rosto do sul-coreano. Ele alternou esses golpes com entradas de queda, a maioria bem sucedida, e acertou um knockdown com direito direto. Na segunda rodada, outra direita dobrou as pernas de Jung, mas o valente desafiante se recusou a recuar.

O nocaute quase aconteceu na reta final do terceiro round, quando Volkanovski derrubou o sul-coreano novamente com uma sequência direta. O campeão esmagou seu oponente com maças e o deixou com o rosto cheio de feridas, mas o gongo salvou o desafiante. No início da quarta rodada, Volkanovski acertou duas sequências diretas que deixaram Zumbi no ar. Herb Dean percebeu e julgou que o sul-coreano não estava em condições de continuar, declarando a luta encerrada faltando 45 segundos para o fim do assalto. Jung não protestou e disse após a luta que planejava se aposentar aos 35 anos.

Confira os resultados completos do evento:

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