E aquela luz embaixo do carro de Hamilton?

Lewis Hamilton – GP da Austrália 2022

Era impossível não notar uma estranha luz brilhante vindo de baixo do carro de Lewis Hamilton durante a corrida de domingo na Austrália.

Não era um ornamento, mas um sensor de trabalho e o resultado dos esforços contínuos da Mercedes para chegar ao fundo de seus problemas.

A Mercedes acredita que, se puder descobrir o que é preciso para impedir que sua F1 2022 salte nas retas, isso os ajudará a passar por uma janela de configuração ideal, dando a eles uma liderança automática de desempenho.

O problema é que até agora a Mercedes ainda não descobriu por que o carro começa a saltar “em baixa velocidade” em torno de 210-220 km/h, e quais são exatamente os fatores que causam o fenômeno.

A Ferrari, por exemplo, recupera ainda mais (amplitude de recuperação) do que a Mercedes, mas os Reds só recuperam acima de 270-280 km/h, uma velocidade em que há muito poucas curvas no calendário da F1.

O chefe da equipe Mercedes, Toto Wolff, admitiu que havia ‘gremlins’ escondidos no carro que precisavam ser encontrados, e as coisas eram particularmente confusas porque não importa quais mudanças de configuração eles fizessem, eles tiveram pouco impacto no problema.

O rebote é menos violento nas corridas e, na tentativa de entender a magnitude do rebote em função da velocidade do carro, a Mercedes manteve um sensor óptico de altura durante o fim de semana australiano no carro de Hamilton.

O sensor, que emite uma luz quando ligado, mede a altura do percurso e a trajetória do carro em relação à pista e pode ser usado para informar exatamente o que está acontecendo nas retas e nas curvas.

Esses dispositivos são amplamente utilizados na F1, mas geralmente são instalados apenas durante os treinos livres, pois adicionam peso extra ao carro, que se diz estar entre 1kg e 2kg.

A Mercedes sentiu, no entanto, que os benefícios de mantê-lo no carro para a qualificação e corrida pelo conhecimento extra adquirido superariam as desvantagens de ter o peso extra.

Como Lewis Hamilton explicou à Sky Sports F1: “Tenho algo no meu carro que o torna um pouco mais pesado, mas tudo bem. Espero que isso ajude a equipe a obter mais informações sobre a corrida.

Mas o sensor de luz não foi o único exercício de coleta de dados que a Mercedes fez, pois em algumas das sessões de treinos livres ele adicionou outro sensor óptico de altura alojado em módulos na borda do piso.

A busca por respostas em seu rebote significa que a Mercedes colocou um empurrãozinho para atualizações em segundo plano, pois não quer confundir o layout do carro ainda.

É por isso que a equipe ainda não introduziu uma asa traseira de baixa força aerodinâmica sob medida – e continua a usar uma versão modificada da asa de alta força aerodinâmica com a qual começaram a temporada.

Com a questão do rebote ainda como prioridade, os prateados se concentraram mais nos esforços de ritmo de corrida – sabendo que Ferrari e Red Bull estão fora de alcance – especialmente aos sábados – por enquanto.

O trabalho feito pela Mercedes é incrivelmente intenso, pois não apenas tenta encontrar o ponto ideal de desempenho, mas também alterna entre afinação mecânica e aerodinâmica.

Isso foi demonstrado por Hamilton e George Russell alternando entre uma configuração de asa traseira com e sem a aba de Gurney na borda de fuga, enquanto forçava deliberadamente o carro em uma direção que agrava o rebote para coletar dados e entender melhor como gerenciar.

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